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First impressions

In this entry of the e-portfolio I decided to work on an activity from when we were starting with ‘All my Sons’. I chose the activity in which we analyzed the characters only from their first appearance as Miller described them.

I chose this activity because I thought it would be interesting to see how we were or weren’t able to depicts the character’s personalities as they held up in continuity towards the ending.

The activity


  1. Read below Miller’s descriptions of the characters as they appear on the stage for the first time. Using the list of adjectives given here, write the ones that you believe would best characterize the person in the boxes provided after each of Miller’s descriptions.
a.  (Joe) Keller «is nearing sixty. A heavy man of stolid mind and build, a businessman these many years, but with the imprint of the machine-shop worker and boss still upon him. When he reads, when he speaks, when he listens, it is with the terrible concentration of the uneducated man for whom there is still wonder in many commonly known things, a man whose judgments must be dredged out of experience and a peasant-like common sense. A man among men» (pp. 5-6).
 Adjectives: Full-bodied, Heavy, Moral, Powerful, Loving, Self-demanding, Strong, Strong-willed, tough, confident, unsophisticated, Garrulous
b.  Doctor (Jim) Bayliss: «A wry self-controlled man, an easy talker, but with a wisp of sadness that clings even to his self-effacing humor» (p. 6).
 Adjectives: kind, self conscious, self demeaning, sensitive, simple minded,sociable talkative, unhappy
c.  Frank (Lubey) «is thirty-two but balding. A pleasant, opinionated man, uncertain of himself, with a tendency toward peevishness when crossed, but always wanting it pleasant and neighborly» (p. 6).
 Adjectives: Cheerful, compassionate, friendly, kind, sensitive, sociable, talkative, happy,
d.  Sue (Bayliss): «She is rounding forty, an overweight woman who fears it» (p. 9).
 Adjectives: weak,
e.  Lydia (Lubey): «She is a robust, laughing girl of twenty-seven» (p. 10).
 Adjectives: cheerful, talkative, happy
f.  Chris (Keller): «He is thirty-two; like his father, solidly built, a listener. A man capable of immense affection and loyalty» (p. 11).
 Adjectives: Compassionate Faithful Friendly Loving Expressive
g.  Mother (Kate Keller): «She is in her early fifties, a woman of uncontrolled inspirations, and an overwhelming capacity for love» (p. 18).
 Adjectives: loving,  idealistic, romantic, expressive
h.  Ann (Deever) «is twenty-six, gentle but despite herself capable of holding fast to what she knows» (p. 23).
 Adjectives: moral, informed, truthful
i.  George (Deever) «is Chris’s age, but a paler man, now on the edge of his self-restraint. He speaks quietly, as though afraid to find himself screaming»(p.51).
 Adjectives: self-conscious, ill-tempered, restrained

Answer three questions with evidence from the text (minimum 100 words for each answer)

  1. What bad omens about Larry do we have in this act? Explain Kate’s dream.

The first bad omen we have related to Larry is when the tree falls close to his birthday, we know this because Frank was working on his horoscope. We learn that that tree was planted in memory of Larry, and having it blown down symbolizes that Larry is, in fact, contrary to Kate’s firm beliefs, is most likely dead. “Frank: {noticing tree} Hey, what happened to your tree? Keller:  Ain’t that awful?  The wind must’ve got it last night.  You heard the wind didn’t you?” This is a quote from when they see the tree that fell. 

Kate has a dream in which he sees Larry flying in his plane as he did in his trainings, “Remember the way he used to fly low past the house when he was in training?” she says, but there’s another detail, she dreams that he passes by, but instead he is high up, in the clouds. “Way, way up, where the clouds are.” This represents Larry in heaven, Kate has trouble accepting he is gone and dreams of his death.

  1. Explain how Keller faced the people after the trial. What was the result? What does this show about Joe Keller’s character?
  2. “We’ve made a terrible mistake with mother”
    What was the problem from Chris’ point of view? And what was its solution? Did Joe agree with Chris?

The problem from Chris’s point of view is that they know something that Kate doesn’t about Larry’s death which is wrong not to tell her. He says, “Chris: You know Larry’s not coming back and I know it.  Why do we allow her to go on thinking that we believe with her?”. Chris thinks that the solution to them hiding the secret from Kate is to just tell her, as it has been 3 years already. Joe instead says “Keller: {frightened at the thought} You can’t say that to her.” He argues that Chris has no proof that Larry is dead, he says there’s no body or coffin, and telling Kate could lead to Larry’s mystery getting to the newspaper, which is dangerous for them.

  1. What was Chris ashamed of? What does he feel guilty for?

Chris is ashamed of their family’s money, he thinks it is not “moral” money. He is afraid that his father was partly guilty of the plane accidents too. This isn’t explicitly said by any of the characters but its implicit in how Joe has to reassure once and once again to Chris that they did nothing wrong. “Chris: (angry) I don’t know what you’re talking about. Keller: (a little more combatively) I’m just talkin’. To his last day in court the man blamed it all on me… and his is his daughter.  I mean if she was sent here to find out something? Chris: (angered) Why? What’s there to find out?” We can tell Chris suspects something by the directions, he is angry, he suspects something.

  1. What is the significance of the newspaper in the first act of ”All My Sons”?
  2. How do societal pressures impact the American dream in All My Sons?
  3. What is the dramatic effect of closing lines of Act 1?


Well, for starters, I definitely can tell that in this play first impressions weren’t really to be trusted. I think it is very interesting how we described these characters, especially now knowing how WRONG I was.

But anyway, I think the way of learning we applied in this activity is quite unique and very reliying great intuition. We basically had to predict characters’ behaviors and guess their personality based on first impressions and how guessed they would develop in the future. I think it is a good exercise for practicing analysis when lacking information, which is something that could prove very useful in environments where we are expected to learn without much teaching.

Maybe is self-bias knowing how the story plays out, but I would assume that I did not put all of my effort into this activity because the adjectives used are not very well put and associated with the characters. I would be interested to do similar activities, with association and reliance on intuition.

Poesía: Nociones generales

Que hicimos

Esta actividad consistió en que nosotros encontremos ejemplos, en canciones, poemas, o películas, por ejemplo, de algunas de los recursos más frecuentemente usados en la poesía. De esta manera, pudimos ver ejemplos más tangibles de algunos conceptos que solo a través de la explicación o definición no san tan fáciles de entender.

Estos son:

  • Comparación
  • Metáfora
  • Personificación
  • Imágenes
  • Antítesis
  • Anáfora
  • Aliteración
  • Rima
  • Repetición
  • Hipérbole
  • Apóstrofe
  • Hipérbaton
  • Sinestesia
  • Paradoja
  • Oxímoron

El trabajo

Cómo aprendí

Este trabajo creo que me ayudó a aprender sobre conceptos y recursos literarios al ayudarme a entender cuán frecuentemente los escuchamos, tanto sea en música como cualquier otra cosa. Ver temas del lenguaje en un contexto más casual me ayuda a familiarizarme con los conceptos más cómoda y rápidamente. Además, poder ver lo que iban escribiendo mis amigos a la misma vez, me ayudó a entender algunos temas que al principio me costaban un poco más.

Cómo puedo mejorar

A partir de esta actividad me doy cuenta que a veces me complico mucho para buscar ejemplos o explicaciones de conceptos, temas, o en este caso, recursos literarios, que realmente en realidad son bastante simples y de uso cotidiano. Para esto me sirve mucho el trabajo en equipo. No soy el mayor fan de trabajar en equipo, pero en trabajos así, es que entiendo cómo me ayuda. Sin ver lo que estaban poniendo mis compañeros nunca se me hubiese ocurrido busar recursos literarios en canciones de Rihanna, y me hubiese frustrado mucho al sobrecomplicarme.

Libertad y honor.


La razón por la que elegí esta actividad como mi preferida de la materia de Lengua hasta ahora en lo que va del año, es porque sentí que tenía la libertad de escribir lo que me pase por la cabeza, en vez de seguir unas instrucciones fijas. Fue más un trabajo de reflexión con fin de proyecto de lengua en vez de un proyecto de lengua con fin de reflexión. Si bien no terminé de estar del todo contento con algunas de las cosas que escribí en este ensayo, eso es una básica consecuencia de escribir lo que se te pase por la cabeza sin un juicio previo o posterior, es decir, con libertad.

Que hicimos

Este proyecto / ensayo lo basamos en nuestra lectura de La Cautiva y los temas sobre los que trabaja. Teníamos que escribir 2 ensayos de largo no especificado dos cosas que hayamos anotado, con respecto a los temas, durante la lectura del libro, y después relacionarlos o compararlos con algún momento del texto, por ejemplo.

Yo elegí la libertad y el honor. Me parecen temas muy, muy, amplios y de los que mucho se puede decir y pensar, por eso me pareció que era una buena elección para una escritura y manera de pensar mas creativa y libre. Tardé bastante en escribirlo. Me pasé un poco de la fecha de entrega, pero es que no podía terminar de darle un cierre a las ideas y finalizar el texto mantentiendo el sentido. Finalmente un día me senté a terminar de escribir todo, lo revisé, corregí, saqué algunas cosas medio controversiales, y lo entregué.

El trabajo

La libertad

La pregunta sobre la libertad, en mi opinión, no es no tanto qué significa, si no que es necesario para conseguirla. Algunos dirían que es la habilidad de pensar lo que uno quiere, de tener decisión sobre tu futuro, o de simplemente poder salir a la calle o mostrarse como son. Yo creo que la base fundamental de la libertad es el conocimiento. Siempre que hacemos una decisión, o pensamos en algo, o salimos a la calle, lo hacemos con una base de conocimiento previo. Por ejemplo, si hay que elegir entre dos ideologías, o religiones, primero tenemos que conocer cada una a fondo y también tener la opción de seguirla. Si conocemos todo sobre el cristianismo, y nos enseñaron todo sobre el cristianismo, y nos criamos en una familia cristiana, no somos realmente libres de elegir otras religiones, porque no tenemos conocimiento sobre ellas. Esto es aplicable a todo, por ejemplo el típico caso del problema de las dos puertas. Tenemos dos puertas que nos llevan a lugares completamente distintos, esto podría ser tanto un lugar conceptual, una idea, un país, lo que sea. Una vez que elegimos una puerta, y la pasamos, no podemos saber qué había atrás de la otra. Acá es donde surge el verdadero problema y cuestionamiento de la libertad. Por un lado, vos elegiste una puerta, pero por el otro, no fuiste libre de preferir una puerta antes que la otra, ya que no tenías conocimiento de qué había atrás de cada una. Si queremos seguir con ejemplos más concretos, podemos hablar de la religión Judía Ortodoxa. Las personas criadas en esta religión solo estudian el Torá, y no saben de otras religiones ni lo que implican, ni tampoco tienen algunos conocimientos del mundo exterior, ya que no van al colegio. Las mujeres por ejemplo, no saben que están siendo reprimidas, ya que no tienen con quién compararse, entonces no tienen la libertad de pensar que lo son, porque no conocen otra manera. No están realmente eligiendo ser reprimidas y obligadas a cumplir con las reglas que sus «creencias» implican, simplemente las siguen porque no se la cuestionan, y la única manera de cuestionárselo, es con conocimiento. Entonces, si ellas piensan que son libres dentro de su religión, quién somos para cuestionarselo? Esto me trae dos problemas mucho más grandes todavía: 1) ¿Necesitamos libertad para ser felices? Y 2) ¿Qué pasa si no sabemos que no somos libres? ¿Podría entonces la libertad ser subjetiva y personal, estando así condicionada por nuestra situación social o política por ejemplo?

Para analizar y reflexionar sobre esto podemos seguir en el tema de las religiones más conservadoras, como el judaísmo Ortodoxo. ¿Puede una mujer ser feliz dentro de esa comunidad y bajo esas creencias? Sí, definitivamente. ¿Son estas mujeres libres? No, pero desde nuestro punto de vista. 

Entonces hasta ahora, las cosas que, (según yo), nos restringen la libertad absoluta, por así decirlo son: 

  • Como la sociedad y el resto de las personas nos juzga, ya estamos hasta cierto punto condicionados, a nadie no le importa en absoluto lo que piensan los demás, por lo tanto, siempre tenemos un poco en cuenta esto en nuestras decisiones. Si no fuera así, muchos seríamos vistos como egoístas, ya que no haríamos nada para los demás.
  • Nuestros valores, las cosas que creemos, y nuestro conocimiento, ya que las decisiones, vistas desde solamente nosotros, sin pensar en los demás, las tomamos con estas tres cosas en cuenta.
  • Las restricciones de por ejemplo, el gobierno, nuestra religión, nuestros padres, etc.

Entonces hay solo una manera de ser absolutamente libres, sin ningún tipo de restricción y conociendo a profundidad todo: ser un “Dios” por así decirlo. Pero todos sabemos que no podemos ser esto, así que cómo hacemos para ejercer nuestra libertad a su máximo potencial? Que es necesario para que podamos actuar libremente? A qué podemos reducir nuestra libertad?

Todas estas son preguntas e ideas que me surgieron durante la cuarentena, y que podemos relacionar a la historia de Brian y María, La Cautiva, que leí al mismo tiempo. La libertad como la venimos pensando se ve a través de María, y su puñal. Cuando María consigue el puñal, de repente pasa de ser esclava de sus posibilidades a actriz sobre sus acciones y decisiones. Si bien antes lo que pensaba o no pensaba no hacía diferencia en su situación, de repente puede decidir si guardarlo o usarlo para escaparse con Brian, y así, tiene dos caminos que tomar, con destinos completamente diferentes. 

Pensando en todo lo que reflexioné anteriormente, diríamos que María no es libre, pero es en el contexto, y en el contraste con su situación pasada, que vemos lo importante que es la libertad llevada al caso extremo. La libertad de pensamiento es  crucial, la libertad negativa y positiva es crucial, pero siempre tenemos que recordar que la libertad es una píramide. Para existir la libertad de pensamiento, tiene que existir la libertad de acción, de expresión, etc. 

Y sobre la cuarentena, tenemos esto? Bueno, no del todo, pero en casos así, y  finalizando toda la reflexión, todo lo previamente pensado y escrito, concluyo que la libertad está sobrevalorada.

El honor 

Yo creo que el honor está asociado a lo que está bien y lo que está mal. Las acciones que honran son las que demuestran que tenemos una moral fija y unos valores correctos, hacemos las cosas porque sabemos que es lo debido. Está grandemente asociado con la dignidad. Para mí una persona digna es una persona que a pesar de sus condiciones siempre hizo lo moralmente correcto a pensar de la consecuencia, sin importar a donde lo lleve. Una persona digna y honrada, para mi, es aquella que está dispuesta a llegar tan lejos como para entregar su vida a cambio de una causa de un objetivo o a base de una creencia o fundamento moral.

El honor, por esto, está muy grandemente asociado, también, con la figura del héroe o heroína. Siempre vemos a estas figuras como gente que quiere hacer el bien y puede arriesgar todo para luchar el mal. De esta manera, llegamos al poema que analizamos, la cautiva, donde tenemos a María, que en mi opinion cumple la función de heroína. 

María arriesgó su vida y la de Brian, para lograr escaparse de los indios. Sabía que esta prisión, por así decirlo, estaba mal, y arriesgó su vida peleando para escapar. De todas maneras, creo que la escena de la Cautiva en la que el honor está más que presente, es en la muerte de Brian y María. Maria sabía que Brian estaba muriendo, y sabía que quedarse podía costar su vida también. Pero ella creía en una cosa muy importante que hizo una enorme diferencia en cómo se desarrollaron los eventos. Se quedó al lado de Brian, porque creía en el amor más que en nada, y le pareció que lo correcto era no abandonar a Brian ni en la muerte, y así, se quedó con el, y murieron los dos.

María murió honrada y digna, hizo todo lo posible para salvarse a ella y a Brian, pero cuando el momento llegó de tener que abandonarlo para salvarse a sí misma, se quedó junto a él, y murió con dignidad.

Cómo aprendí

Personalmente, creo que este método de estudio, enseñanza, y práctica, es el que mas me sirve a mí. Sé al menos que es lo que más me acuerdo en general. Si me preguntan que aprendí en estos últimos años, lo mas probable es que te diga que la mayoría de lo que aprendí fue a través de conversaciones, discusiones, y reflexiones, no trabajos metódicos. Creo que la manera de la que mejor aprendo es a través de relacionar ideas y hechos con distintas ideologías y reflexiones. De todas maneras, es verdad que si bien son mis preferidos, los que más disfruto, y en los que más aprendo, también son muy difíciles. En especial porque creo que pasar ideas de la cabeza al papel con un orden y con coherencia, es mucho más difícil que solo pensarlo.